Deondre Moore es un joven líder texano que está luchando día a día por derrotar los estereotipos y obstáculos que enfrentan las personas viviendo con Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y estableciendo un ejemplo para otrxs jóvenes a través de su propia vida.

(English version below)

Deondre Moore fue diagnosticado con Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) a la edad de 19. Desde entonces se ha dedicado a la promoción de la educación y prevención. Es Embajador de Greater Than AIDS (Más que SIDA), una campaña de información sobre la epidemia de VIH/SIDA en los Estados Unidos; también es miembro del SpeakOut Advisory Committee, Líder Joven del National Minority AIDS Council’s Youth Initiative y del Health Chairman of Sam Houston’s NAACP. Actualmente estudia Human Resources Management (Administración de Recursos Humanos) en la Sam Houston State University en Hunstville, Texas. Deondre compartió con Jauría su trayectoria profesional y personal desde su diagnóstico con VIH. 

Jauría: Antes de que hablemos  del trabajo que haces relacionado al VIH y la prevención de infecciones de transmisión sexual (ITS), ¿puedes hablarnos un poco acerca de ti a un nivel más personal?

Deondre: Estoy en mi último año de universidad y tengo 22 años. Disfruto a mi familia, soy un “nene de mamá” (risas), disfruto mucho viajar y salir a divertirme como cualquier otro estudiante de mi edad, ya sabes, ir de fiesta con mis amigos y cosas así. Invierto casi todo mi tiempo trabajando y tratando de descubrir qué sigue, qué puedo hacer que haga una diferencia.

J: ¿Cómo es la comunidad de Houston cuando se trata de temas de ITS y VIH?

D: Creo que es una comunidad muy respetuosa respecto a estos temas, veo mucho involucramiento de su parte, especialmente en las actividades y eventos de vinculación comunitaria. Houston es una ciudad muy diversa, una de las ciudades más diversas en Estados Unidos, y la cuarta ciudad más grande de país, tenemos mucho apoyo. Particularmente con las minorías, porque Houston es una ciudad conformada por ellas, particularmente negrxs y latinxs, que son grupos muy grandes aquí, y en mi experiencia el apoyo es muy bueno.

J: Tú formas parte de múltiples organizaciones que trabajan en la prevención de las ITS ¿cierto?

D: Soy embajador de algunas organizaciones y trabajo como vocero de Johnson & Johnson, donde fui parte de una campaña que buscaba reforzar el apoyo a las familias de personas con VIH y lo que eso implica. Hicieron un mini documental en el que aparecemos mi mamá y yo y el documental fue exhibido en los principales medios de comunicación a través del país, y creo que es poderoso para inspirar a la gente (la Fundación Elton John trabajó con nosotrxs en ese proyecto).

También soy embajador de la Fundación Elizabeth Taylor, ellos trabajan mucho para darle continuidad al legado de Elizabeth Taylor, que fue una luchadora contra el VIH. Es increíble ser capaz de unirme a ese prestigioso grupo de personas.

Escribo para HIV Equal, y la mayoría de lo que escribo ahí tiene qué ver con el VIH y temas políticos. Hablo sobre asuntos que me afectan, cosas con las que tengo qué lidiar tratando de inspirar a otras personas también.  La mayoría del trabajo qué hago tiene qué ver con la prevención, con difundir el mensaje de que debemos terminar con los estigmas alrededor del VIH y convertirlo en una conversación normal que la gente pueda tener sin sentirse incómoda, que puedan hablar con sus familias acerca de cómo son sus vidas con VIH.  

J: ¿Dirías que en pleno 2017 sigue habiendo mucho trabajo qué hacer en lo relacionado a la prevención del VIH?

D: Mientras no exista una cura seguirá habiendo mucho qué hacer al respecto. Creo que con la administración actual de Estados Unidos se está volviendo más difícil porque están tratando de recortar el presupuesto para prevención, lo cual será un gran retroceso para todo el progreso que hemos logrado los últimos 30 años, creo que habrá mucho qué hacer.

También hay ciudades y espacios con leyes que estigmatizan el VIH y la falta de educación impartida en el sistema de escuelas públicas aquí es algo por lo que tenemos qué luchar. Cuando pienso en mi ciudad natal cuando estaba en la preparatoria, hace cuatro años, pienso que no recibí nada de educación sexual porque en Texas no es requerido en las escuelas y si lo haces, se alienta a los profesores a promover la abstinencia hasta el matrimonio, así que no se nos dieron las herramientas ni las opciones para prevenir el VIH. Tampoco son inclusivos, y si no eres inclusivo con la comunidad LGTB+, la educación no es efectiva, porque esta comunidad vive de manera diferente su actividad sexual de la manera heteronormativa, y requiere una atención y conversaciones distintas.

J: ¿Qué te inspiró y cuándo decidiste que no sólo ibas a difundir el tema entre tus amigos y familia sino que querías ir más allá?

D: La verdad es que no comencé hasta que yo mismo fui diagnosticado con VIH. Eso me sucedió a los 19 años en mi primer año de la universidad. Para cuando cumplí 20, menos de un año después, decidí que quería contar mi historia y compartir mis experiencias con el mundo. Quería ayudar a lxs demás, a jóvenes y personas a que no les sucediera lo mismo, y a que si ya les había sucedido inspirarlxs y hacerlxs sentir que no están solxs.

J: ¿Cuáles son tus planes a futuro?

D: Me encanta la política, uno de mis planes a largo plazo es postularme para un puesto en el Congreso de los Estados Unidos. También acabo de comenzar mi propia organización sin fines de lucro, tengo eso funcionando ya, despegando y haciendo las cosas, así que estoy muy emocionado. Esos son mis planes por ahora.

J: ¿Qué te gustaría decirle a nuestrxs lectorxs?

D: Que es muy importante entender que el VIH no es una “enfermedad gay”, puede pasarle a cualquiera y no es una cuestión del destino. Si lo tienes, puedes vivir una vida perfectamente normal  y saludable, y las personas que lo poseen y están en tratamiento pueden vivir una vida normal y feliz.

English version starts from this point on. 

Jauría: Before we talk about the work you do when it comes to HIV and AIDS prevention, Can you tell us a little bit about yourself on the personal side?

Deondre: I’m 22 and I’m a senior at college. I enjoy family and I’m a «momma’s boy». I enjoy traveling a lot and going out  like any other 22-year-old college student, you know, going out, having time with my friends, partying and all of that. I spend most of my time around my work. Trying to figure out what’s next, what can I do to make a difference?

J: How is the Houston community when it comes to aids and HIV topics?

D: I think the community is very respectful about the topics. I see a lot of involvement from the community on HIV, particularly from community engagement events Houston which is a very diverse city, one of the most diverse cities in America. Being the 4th biggest city in the country, we have so much support. Particularly with minorities, Houston is a very minority-build city, particular black and latinxs which are I write for in HIV equal. Most of the stuff I write there is HIV and AIDS related, political topics. I write about issues that affect me, things that I deal with, trying to inspire other people as well.

J: You are part of multiple organizations that work towards the prevention of AIDS, can you tell us about that?

D: I’m an ambassador for a few organizations and I work as a spokesperson for Johnson & Johnson. I was part of a campaign that highlighted support and family and what it means to have a loved one living with HIV. They did a mini documentary featuring me and my mom, it was shown on major media outlets across the country and  I think its powerful to inspire people (the Elton John AIDS Foundation partnered with us on that). I’m also an ambassador for Elizabeth Taylor AIDS Foundation, they do a lot of work continuing the legacy of Elizabeth Taylor, who was an ally for HIV, and so it’s so good to be able to join that prestigious group of individuals. Most of the work that I do is on awareness and sharing the message to end stigma around HIV. And making it a normal conversation for folks to have, so they aren’t uncomfortable and they feel they  can tell their family about living with HIV.

J: Would you say that in 2017 there is still a lot to do when it comes to HIV awareness?

D: As long as there is no cure, there is always going to be a lot to do. I think that the current US administration is making things harder, because they are trying to cut the fund for the prevention which is going to be very detrimental to the work and progress we have made for the past 30 years, I think there is still a lot to do.

There are also cities and places that have laws that stigmatize HIV and the lack of education that is provided in the public school system here is something that we have to fight for. When I think about my hometown when I was in high school (4 years ago), we didn’t have Sex Ed because in Texas is not required that you teach Sex Ed and if you do, its encouraged that you teach abstinence only, so they are not giving them the tools and the options to prevent HIV.

And they don’t want to be inclusive, and if you are not inclusive of the LGBT+ community that’s ineffective because the sexual activity that it has, will be different from heteronormative sexual activity.  It requires different attention and different conversations that need to be held.

J: What inspired you? When did you decide: “I not only need to spread the word with my friends and family, but instead I am going beyond»?

D: Actually I didn’t start until after I was diagnosed with HIV.  That happened when I was 19 and a freshman in college. By the time I was 20, less than I year later, I decided I wanted to tell my story and share my experiences with the world. And help another “you”, another young man or women or person, and prevent this from happening to them and if this is already happening to them, I want them to feel inspired and not alone.

J: What are your future plans?

D: I love politics, one of my long term plans is to run for office in the United States Congress

I also just started my own non-profit organization , I got that up and running right now, getting off the ground and getting everything done as I want to have it, so I’m excited and those are my main things for now,

J: What would you like to share with our readers?

D: It’s important to know that HIV and AIDS are not a «gay disease», it can happen to anybody and it’s not destiny. You can live a perfectly normal and healthy life. People with HIV and receiving treatment live a happy and normal life. 

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